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STAGIONE:  
  
Prima TV :10.01.2002
Scritto da :Sherry Bilsing, Ellen Plummer
Diretto da :David Schwimmer
Quando il capo del dipartimento di Ross si ritira, invece di ricevere una promozione, Ross si trova a gestire anche le lezione della classe avanzata, rimasta orfana dell'insegnante. Stranamente questa si trova in un altro palazzo, in un'altra parte della citta' e Ross non puo' permettersi di recarsi laggiu' in taxi.
Il giorno della prima lezione ci mette cosi' tanto da arrivare quando e' finita l'ora. Cosi' il secondo giorno decide di fare la strada tutta di corsa, arriva in tempo, ma sviene. Il terzo giorno arriva in tempo, ma solo perche' ha deciso di utilizzare dei rollerblade.
Monica e' felice di scoprire che Phoebe regala a lei e a Chandler un dono di nozze nella forma di un cabinato di Ms. Pacman. Quando Monica era ragazza l'unica cosa che trovava piu' divertente di Ms. Pacman era un distributore di caramelle - perche' vinceva dolci ogni volta che "giocava".
Sfortunatamente Phoebe monopolizza il cabinet ed e' talmente brava da riempire la lista dei record con il suo nome. Poi, a peggiorare le cose, Monica torna a casa da lavoro e scopre che Chandler ha passato tutto il giorno a migliorarsi nel gioco, buttando fuori dalla classifica tutti i record di Phoebe. Solo che, come nome da affiancare al record, ha utilizzato parolacce. E sta per arrivare Ben.
Monica deve battere i record di Chandler per muovere fuori dalla classifica quelle sconcezze, ma non e' piu' cosi' brava come crede. Ci prova anche Phoebe ma perde all'improvviso e la sua rabbia si scatena in un turbine di capelli al vento e di improperi - proprio all'arrivo di Ben, con Ross sconvolto che si precipita a coprire le orecchie del figlio.
Joey ha un appuntamento e Rachel gli consiglia di portarla in un posto speciale, ma si trova ad ammettere di rimpiangere un po' il divertimento dei giorni in cui aveva "appuntamenti". Joey, perfetto gentiluomo, si offre di portarla fuori, anche se e' incinta. Quella sera Rachel e' quasi pronta quando bussano alla porta, e, con sua grande sorpresa, si tratta di Joey.
L'amico ha deciso di presentarsi come se fosse un vero appuntamento e quando le porge un mazzo di gigli (il fiore da lei preferito), lei e' profondamente toccata. I due indulgono in una discussione "introduttiva" e Rachel avvisa il suo "pretendente" che il suo coinquilino e' molto protettivo nei suoi confronti ma che, nonostante sia molto carino, lei pensa che in fondo sia gay... ;)
In un ristorante elegante Joey e Rachel passano dei bei momenti assieme. Per mantenere tutto su toni leggeri, giocano a mostrarsi l'un l'altro le "mosse di apertura" agli appuntamenti. Mentre Joey ha un tattica efficace basata sul farsi mandare una bottiglia al tavolo fingendo che sia una suo fan a regalarla, la strategia di Rachel e' semplice e sottile. Inizia chiedendogli dove e' cresciuto toccandogli una mano e sembra che la cosa abbia un grande effetto...
Quando Joey la riporta a casa Rachel gli confessa di aver trascorso una serata meravigliosa e lui concorda prontamente, dicendole che e' stato il miglior appuntamento che abbia mai avuto. Per la prima volta nella sua vita ha potuto apprezzare il romanticismo e le "schermaglie" del corteggiamento invece del sesso alla fine. E Rachel gli dice che e' perche' era con lei.
Quando decidono di mettere a confronto le mosse di seduzione, Rachel gli mostra come bacerebbe il ragazzo e si avvicina a lui con un verso di piacere, ma quando si gira non nota l'effetto devastante che ha la situazione ha avuto su Joey.
Il giorno seguente Joey e' fuori per il suo appuntamento - allo stesso ristorante della sera prima - mentre Rachel e' a casa a guardare un film horror raccomandatole da Joey. Nonostante la sua compagna sia attraente, Joey non fa altro che pensare a Rachel e realizza di aver perso interesse nelle altre donne. Fa saltare l'appuntamento e torna a casa prima.
Joey trova Rachel terrorizzata dal film. Lui si siede su uno sgabello per farle compagnia durante la visione, ma lei insiste che lui si sieda comodamente accanto a lei rannicchiata per sentirsi piu' protetta. Quando lei urla e affonda la faccia nel suo petto gli chiede come mai non sia spaventato e lui, teneramente, confessa di essere terrorizzato. Mentre stringe la sua coinquilina - e migliore amica - ci accorgiamo che non e' il film a preoccuparlo, ma la prospettiva di perdere lei...


Guest Star:
Cole Sprouse (Ben), Krista Allen (Mabel), Matthew Yang King (The Student), Caryn Ward (The Waitress)